Mener un entretien sur la sexualité : positionnements, méthodes et outils pour accéder à l’intime

Séance du séminaire “Questions de méthode”, intervention de Cécile Thomé, Jeudi 19 décembre, 16h30-18h30 (Bâtiment Michel Dubois, B 102)

Compte-rendu de séance réalisé par Matthieu Bernis, Stéphane Bossi et Charlotte Salzard (étudiant-e-s du master Sciences Sociales -Parcours SIRS)

Cécile Thomé est docteure en sociologie, spécialiste de sociologie du genre, de la sexualité et de la contraception. Elle est l’auteure d’une thèse intitulée “La sexualité aux temps de la contraception. Genre, désir et plaisir dans les rapports hétérosexuels (France, années 1960 – années 2010)”, soutenue à l’EHESS en novembre 2019 et qui porte sur l’articulation entre contraception et sexualité en France, à la fois dans une perspective historique et d’un point de vue contemporain.

Le texte “Faire parler les silences. Mener et analyser un entretien biographique sur la sexualité” porte sur l’approche méthodologique adoptée par l’auteure durant sa recherche de doctorat.

Accéder au terrain : réflexions sur le recrutement des enquêtés

Un des points centraux dans la méthodologie de Cécile Thomé  a été le recrutement, puisque trouver des enquêtés sur le thème de la sexualité et de la contraception pose des difficultés : le rapport à ces questions est très personnel, mais dépend aussi de variables comme la génération et le sexe des enquêtés. Ainsi, notre chercheuse a montré comment elle déployé diverses stratégies afin d’obtenir des entretiens avec les profils dont elle avait besoin pour son enquête. 

Si l’utilisation des contacts personnels permet d’obtenir un certain nombre d’entretiens, cette technique est très vite limitée, et Cécile Thomé nous a montré qu’il faut être innovant et surtout diversifier les techniques pour trouver celles qui fonctionnent. Elle a d’abord tenté des entrées institutionnelles (maisons de retraite pour les plus âgés, planning familial, etc.), puis a choisi d’utiliser internet en postant des messages sur des forums ou sur les réseaux sociaux. 

La manière de présenter l’enquête dans sa méthode de recrutement peut jouer grandement sur le public qui va y être réceptif. Ainsi, elle a dû présenter son enquête de deux manières différentes : une fois en recherchant des personnes pour une enquête sur la “contraception”, où seulement des femmes ont répondu, et une autre fois en utilisant le terme “préservatif”, ce qui a incité des hommes à participer à l’enquête.

Un éclairage intéressant sur le sentiment de sécurité de l’enquêteur

Cécile Thomé a tenu à nous faire part d’un point important : le sentiment de sécurité. D’abord, elle déclare avoir toujours été une “bonne élève”, c’est à dire qu’elle a suivi les recommandations de ses professeurs et privilégié les entretiens au domicile des enquêtés, de façon à réduire la distance qu’il peut y avoir entre elle et eux. Cependant, Cécile Thomé s’est rapidement rendue compte que cette situation pouvait la mettre mal à l’aise et parfois même provoquer un sentiment d’inquiétude. Parler avec des hommes de leur sexualité, chez eux, parfois tard le soir, est quelque chose qui peut légitimement mettre à mal son sentiment de sécurité, qui doit pourtant passer avant la rigueur académique ou plus simplement “le désir de bien faire”. Cécile Thomé insiste : “Vous avez le droit d’avoir peur, vous avez le droit d’adapter votre méthodologie parce que vous avez peur”.

Ainsi, après plusieurs entretiens à domicile qui ne sont pas bien passés (l’enquêté est à la limite de la drague, il est incommodant, ou plus simplement ne prend pas au sérieux l’entretien), Cécile Thomé décide de continuer d’interroger les femmes chez elles mais de convoquer les hommes à son bureau à l’ENS. Le contexte universitaire, dit-elle, permet de renforcer le sérieux de l’enquête et décourage les dépassements. 

Lors de la conférence, cette petite parenthèse nous a marqué pour deux raisons : d’abord parce qu’il lui tenait manifestement à coeur de nous parler des difficultés qu’elle avait rencontrées dans ce cadre, ensuite parce que nous n’avions pas ou peu eu l’occasion de voir comment une enquête pouvait nous atteindre personnellement et voir dans ce cas sa méthodologie adaptée.

Entrer dans l’intime, faire parler les enquêtés sur des sujets délicats

La thématique de l’entrée dans l’intimité des enquêtés a été longuement développée par Cécile Thomé, qui nous a présenté les points principaux de la méthodologie qu’elle a employée pour mener des entretiens biographiques sur la sexualité.

Une mise en contexte progressive est essentielle pour faire parler les enquêtés de leur intimité :  l’entretien aborde dans un premier temps leur vie sentimentale, avant de les faire parler de leurs pratiques contraceptives, pour aborder enfin le sujet de leurs pratiques sexuelles. 

Cécile Thomé nous a expliqué ainsi l’importance pour le chercheur de laisser les enquêtés construire leur récit sans les brusquer, afin de laisser la relation de confiance entre l’enquêteur et l’enquêté se développer avant de demander des détails et de poser des questions plus précises concernant les pratiques sexuelles.

Pour l’enquêteur, cette démarche progressive permet de distinguer le récit principal “normé et normatif” et le récit secondaire, la “vérité” des pratiques, qui apparaît dans un deuxième temps dans l’entretien. Cela lui permet également de détecter le champ lexical mobilisé par les enquêtés dans leur discours, afin d’aligner son propre vocabulaire sur celui de ces derniers, et de les mettre ainsi plus à l’aise pour parler de leurs pratiques intimes.

Enfin, Cécile Thomé nous a expliqué l’importance des relances dans les entretiens pour extraire les informations des discours. Ces relances permettent de révéler et questionner les “distorsions” entre discours et pratiques, mais doivent être maniées avec intelligence, afin de ne pas faire perdre la face à l’enquêté qu’on interroge sur ses contradictions.

Conclusion

Cette conférence, première du cycle “questions de méthodologie” nous a montré que l’intime un sujet qui peut justement souligner la manière dont notre genre est à prendre en compte dans la construction d’une problématique et la réalisation d’une enquête. Nous ne voyons pas les mêmes choses, en effet, selon notre sexe, nous n’avons pas accès aux mêmes informations et nous ne courrons pas les mêmes risques. Cécile Thomé aborde l’importance du recul réflexif du chercheur avec une simplicité et une sincérité qui a rendu cet exposé méthodologique très enrichissant pour des étudiantes et des étudiants sur le point d’attaquer leur propre enquête.